在臨床上,形成脂肪肝的原因有很多,甚至在同一病人身上的脂肪肝可能存在有二種以上的原因。而脂肪肝的治療亦著重於病因的去除;因此,在治療上而言,對於脂肪肝形成的原因必須要徹底詳細的認知才是最重要的。

 

根據臨床經驗統計結果,不難發現導致脂肪肝最常見的主要原因包括:過度肥胖(體重大於標準體重20%以上者)、高三酸甘油脂血症(尤其是血清三酸甘油脂大於正常上限二倍以上者)、長期多量喝酒者(每天酒精攝取量大於二十公克者)、糖尿病罹患者(尤其是肥胖型糖尿病罹患者),以及長期使用某些特殊藥物者(如類固醇及巴比妥類鎮定劑);而事實上,大多數脂肪肝罹患者都存在兩種以上的病因,如糖尿病加上肥胖症、酗酒加上高三酸甘油脂血症。

 

此外,倘若個體營養失調,尤其是蛋白質缺乏時(尤其是蛋氨酸、胱氨酸),或者攝取過量的醣類、維生素的缺乏、攝取過量的脂肪及膽固醇飲食,亦會使得個體衍生脂肪肝。

 

在內分泌代謝異常疾病中,如甲狀腺機能亢進、糖尿病、高尿酸血症、庫欣氏症侯群(cushing Syndrome),以及妊娠及肥胖,亦會導致脂肪肝的形成。

 

在心臟血管疾病方面,如嚴重的貧血、白血病甚至高山病,亦會出現脂肪肝。某些在慢性疾病以及肝炎的治療中,假若罹患者過度攝取高熱量飲食,而導致肥胖以及血脂肪過高,亦會使得脂肪肝提早出現。因此,有上述病症時,不妨接受一次 「腹部超音波掃描」,以排除脂肪肝存在的可能。


肥胖與脂肪肝

 

肥胖的人不僅習慣攝取高醣類飲食,而導致體內脂肪酸過度的合成;此外根據生理學的研究,發現肥胖個體本身都存有醣類耐受性降低,以及「高胰島素血症」的現象。雖然肥胖的人不一定合併糖尿病,主要是由於某些肥胖者空腹時胰島素含量較高。根據生理實驗發現,肥胖性脂肪肝罹患者在口服定量的葡萄糖後,血清胰島素的濃度竟可以高達正常的三倍以上;而單純肥胖者並不具有脂肪肝的個體,僅比正常稍高一些。由此可知,高胰島素血症是肥胖性脂肪肝特有表徵,而此類肥胖性脂肪肝者,肝臟製造脂蛋白的量亦較其他個體增加,也是血清三酸甘油脂過高的原因之一。

 

此外,肥胖個體周圍組織對於胰島素感受性降低,肌肉本身攝取葡萄糖的功能亦下降,而使得葡萄糖和脂肪酸大量轉化為三酸甘油脂。根據臨床報告,脂肪變性的發生率及其程度,與個體肥胖的程度都有一致正向的結果。事實上,重度肥胖在長期追蹤中,竟然有某些肝臟會發生纖維變性。甚至在某些女性而非酗酒者,脂肪肝中細胞會發生壞死現象。長久以往,會使得肝臟形成纖維化,以及決定組織增生而進展為肝硬化。因此,女性肥胖者對於飲食熱量的攝取,以及體重的控制是非常需要的。

 

又根據長期的臨床追蹤,竟然發現一個有趣的結論:男性肥胖者合併脂肪肝與女性脂肪肝罹患者其將來形成肝纖維化的比例,竟然是一比三。此外,中年人較其年輕期之脂肪肝都有逐年增加的趨勢。而根據統計,因肥胖所形成的脂肪肝所需要的時間大約在五年以上。


脂肪肝的治療

 

一般民眾在被告知有脂肪肝的病症時,都會一時感到驚訝及擔憂。事實上,脂肪肝罹患者普遍存在中老年人口群中,只不過脂肪肝本身絕大部分都沒有任何臨床症狀,而被人們忽略罷了。但假若不及時接受診治,亦會衍生其他病變如慢性肝炎或肝硬化的合併症。

 

因此,脂肪肝罹患者必須要做好某些好的飲食規範。罹患者不僅要嚴格控制熱量的攝取,使得體重能夠維持在正常範圍以內,配合定時的運動,亦可以使得脂肪肝內的脂肪能夠得以消耗;戒酒更是當務之急。平常的飲食亦應著重高蛋白、低醣以及低脂肪為原則。此外,瘦肉或者雞蛋、牛奶亦可以增加肝細胞的恢復。事實上,對於脂肪肝的預防和治療,除了自我克制以及保健之外,是沒有特效藥的。

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